Nya rollen blev en fullträff för Kruukka

Johan Kruukka, trivs i ”Tomas Holmström-rollen” Foto: Mats Åstrand

Vill du göra det tufft för målvakten?

Parkera Johan Kruukka vid kassen i powerplay.

Han gillar ”Holmström-positionen” mitt i hetluften.

– Det var länge sedan man gjorde så här många mål, säger han.

Ja, KIF-backen brukar göra ett gästspel som målskytt en gång per säsong i vanliga fall.

I år har det redan hunnit bli fyra stycken.

Det mycket tack vare att han fått en ny roll i KIF:s powerplay. Han ska stå framför motståndarnas mål, vara iväg, ta bort klubbor och peta in returer.

Det draget har visat sig vara riktigt lyckat av tränarparet Robert Lahti och Henrik Törmä.

Inför matchen mot Kalix gjordes PP-uppställningen om. Och Johan Kruukka hittade målet – i tre matcher i rad.

Hur känns det att ha blivit sniper på gamla dar? (Kruukka är 23 år gammal…)

– Haha, det är kul. Det var ett tag sedan man gjorde mer än ett mål per säsong. Det första målet gjorde jag som back och de tre senaste i powerplay. Det är kul att se att det har funkat så pass bra. Olle Hellström är jätteskicklig på blålinjen, Thyni och Leo sätter bra snurr och Calle Källström är tung när han glider in från sidan mot målet, säger Johan Kruukka om KIF:s powerplay.

Ett av dem såg du ut att hoppa och styra in den samtidigt…

– Det var Olle Hellström som sköt från blå och den tog på min ljumske och in, skrattar Kruukka.

Alla mål räknas som sagt. Övriga två gjorde han via ett direktskott på pass av Leonard Forselius samt en retur efter skott av Olle Hellström.

Har du haft ”Holmströmrollen” förut?

– Ja, jag har stått framför målet en del i J20 och J18. Det är roligt. Det är alltid kul att spela powerplay och jag tar hela tiden den rollen som jag får av tränarna.

Berätta för de unga läsarna hur man ska tänka när man står där.

– Jag har själv inte hunnit träna så mycket på det så jag är ingen expert. Men jag försöker skymma målvakten så mycket man kan och vara synkad med skytten så att man står på rätt ställe när skottet kommer. Sedan gäller det att göra sig spelbar och vara med på de lösa puckarna. Men vill de se hur en expert gör så får de kolla på Tomas Holmström på Youtube.

Får man många smällar när man står där?

– Ja, det är lite beroende på vilka man möter. Vissa spelar mer på kropp medan andra försöker ta bort klubban. Det brukar vara ganska lugnt.

Händer det att målvakterna daskar till dig?

– Det är inte så vanligt, jag har inte varit med om det i år. Man står ju en bit ifrån målvakten så det är inte så lätt för dem att nå. Sedan har de ju fullt upp med att ha koll på sitt.

Smällar är annars något som Johan Kruukka ser ut att få varje match.

KIF-TV-duon Magnus Skogfält och Kim Sunna hyllar ofta hans uppoffrande spel på De menar att man borde ha en Kruukka-cam i sändningen som specialstuderar backens spel.

Och inte minst för hans förmåga att täcka skott – med foten.

När en annan känd skottäckare, Simon Thyni verkar suga åt sig puckarna, täcker Kruukka mer på ett Pekka Lindmark-vis med hjälp av fotparader.

– Thyni är så smart så han står alltid rätt och i vägen. När jag täcker skott är det mest i boxplay när man går ut och skär av vinklar och då vill man inte skymma sin egen målvakt.

Har du spelat mycket fotboll?

– Ja, det gjorde jag förut med FF och i korpen. Men det är inget som jag tänker på, jag tror mest att det bara är en instinkt.

Har du skadad foten någon gång?

– Nej, inget allvarligt. Det gör ont men det går över rätt snabbt.

Apropå Simon Thyni så fick Johan Kruukka vikariera för honom i förstakedjan tillsammans med Calle Källström och Leonard Forselius i segermatchen mot Lejon.

Det är en inte helt ovan roll för backen som spelat forward under juniortiden och även fått hoppa in där några gånger i A-laget.

Hur det blir i söndagens match mot Piteå återstår att se.

– Det ska bli kul att spela mot dem. Det är alltid roliga matcher mot Piteå och vi brukar oftast spela bra mot dem. Det är viktigt att avsluta serien bra och komma in i fortsättningsserien med en bra känsla, säger Johan Kruukka.

Endast två omgångar återstår, Piteå borta på söndag och stadsderbyt mot Kiruna AIF på onsdag.

– Det ska bli kul med derby. Vi har revansch att utkräva sedan senast. Det var roligt att så mycket folk kom till matchen och jag hoppas att det blir så nu också.

Finns det någon risk att derbytankarna finns hos er spelare redan nu?

– Nej, vi har fullt fokus på söndagens match.

Piteå har redan säkrat segern, tror du de kommer vara mindre heta på söndag?

– Nej, det tror jag inte. Alla lag vill skaffa sig en bra känsla inför nästa serie efter jul. Om de har några småskadade spelare så kanske de vilar dem men jag tror absolut att det kommer att bli en tuff match, säger Johan Kruukka.

Eller ska vi kalla honom Tomas Holmström?

Mattias Heikki

Gillar du Mattias Heikkis texter på hemsidan?

Visa det genom att swisha en liten slant till KIF.

123 601 38 41